Backhopparen vann en etapp i Tour de France på en Bianchi i år igen!


Örnen flög igen

Det är få cyklister som imponerar så mycket på mig som Primoz Roglic. Förra året vann den talangfulle slovenen etappen upp till Col du Galibier. Igår vann han den 19:e etappen genom att köra riktigt fort utför. Eurosports kommentator Anders Adamsson är lyrisk över hans utveckling som cyklist de sista två åren. Anders menar att man inte brukar bli så teknisk på cykeln när man börjar cykla så sent som Primoz gjorde men landsvägscykling är inte en så tekniskt krävande sport som många purister vill göra den till. Primoz chockade självaste Roberto Vacchi som bleknade över slovenens enorma prestation. Igår lade han ned sin cykel i kurvorna i utförskörningen och flöt som ett rinnande vatten igenom dem på sin celestéfärgade Bianchi Oltre XR4. Bianchi cykeln som är så starkt förknippad med stora cykelstjärnor och vinster i viktiga cykeltävlingar. Det blir inte vackrare än så. Det är anmärkningsvärt att Primoz väljer att köra bergsetapperna på Oltre XR4 när han har tillgång till den superlätta bergscykeln Specialissima men det säger en hel del om Oltre cykeln. Har du noterat att styrhuvudet inte är celestéfärgat utan himmelsblått på Primoz Bianchi cykel? Den före detta skidflygaren som flög som en örn utför igår har passande nog en örn målad i fronten på sin Bianchi.

Bildresultat för primoz roglic etappe 19

Rehabilitering visade vägen till cykelsporten
Vi är i slutet av den tredje och avslutande veckan av Tour de France. En före detta slovensk backhoppare vann gårdagens etapp. Primoz Roglic blev juniorvärldsmästare i backhoppning 2007. Efter en otäck krasch i backen där cykling var en del av rehabiliteringen började Primoz att tävla på cykel istället. Han började tävlingscykla 2012 och 2013 blev han professionell cyklist i Continentallaget Adria Mobil där han cyklade under tre säsonger. Sedan 2016 är han kontrakterad av UCI World Tour laget Lotto NL – Jumbo. 2016 var Primoz en hundradels sekund ifrån att ta den rosa ledartröjan maglia rosa på tempoprologen i Giro d´Italia och vann senare den 40 kilometer långa tempoetappen på den nionde etappen i Girot. Han placerade sig på tionde plats på OS tempot i Brasilien 2016. Primoz tycker att det är vackert att bara få delta i världens största cykeltävling Tour de France. Förra året blev han den första slovenska cyklisten som vann en etapp på Tour de France. Primoz har skapat slovensk cykelhistoria trots att han inte började cykla förrän han var 22 år.

Bildresultat för primoz roglic tour de france etappe 19

Framtida Tour de France vinnare?
Primoz Roglic attackerade två gånger när det var 13 kilometer kvar till mål i den sista stigningen upp till Col d´Aubisque men lyckades inte skaka av sig sina konkurrenter. När det var 8 kilometer kvar av etappen lade han ned sin cykel i kurvorna och körde ifrån dem i den tjocka dimman i den sista utförskörningen istället och vann den sista bergsetappen i årets Tour de France från Lourdes till Laruns med 19 sekunder före Geraint Thomas och gick om den regerande mästaren Chris Froome i sammandraget. Tack vare gårdagens etappseger tar sig Primoz Roglic upp på podiet. Han ligger på tredje plats i Tour de France 2:24 efter gula tröjan och 13 sekunder före fjolårssegraren Chris Froome inför dagens tempoetapp som pågår för fullt just nu på Eurosport 1. Idag är det det enda individuella tempoloppet i årets upplaga av Tour de France. Primoz är en duktig tempocyklist. Dagens tempoetapp är både kuperad och teknisk och går på smala vägar med snäva kurvor, branta uppförsbackar och utförslöpor vilket passar Primoz perfekt. Den brantaste uppförsbacken är den näst sista upp till Pinodieta som lutar 20%. Primoz kommer garanterat att göra bra ifrån sig på den här banan men han har världsmästaren i tempo, Tom Dumoulin 19 sekunder framför sig i sammandraget så det blir nog svårt för honom att förbättra sin placering ytterligare. Det är fyra mycket kompetenta tempospecialister som innehar de fyra främsta placeringarna i sammandraget inför dagens 31 kilometer långa tempoetapp från Saint-Pée-sur-Nivelle till Esplette. Geraint Thomas leder med 2:05 före Tom Dumoulin och sedan är det ytterligare 19 sekunder ned till Primoz Roglic. Om Geraint Thomas bara håller sig på cykeln så bör han få ställa sig högst upp på podiet imorgon när Tour de France som vanligt avslutas på Champs Élycées i Paris. Nästa år kan det mycket väl vara en solvensk före detta backhoppare som vinner Tour de France.

Bildresultat för primoz roglic etappe 19

Hemligheten heter starka ben
Cykelexperter som Roberto och Anders tror inte sina ögon när en oerfaren cyklist som tidigare har varit backhoppare cyklar ifrån fullblodsproffsen i bergen på Tour de France. Primoz började inte cykla förrän han var 22 år och har bara cyklat i 6 år. Jag som kan träningsfysiologi och vet att effektiv träning inte baseras på tro, myter och tradition har inga problem att förstå varför slovenen cyklar så fort. Det finns bara en enda sak som kan få dig att cykla fortare. Du måste utveckla en högre effekt. Det finns bara två saker som kan få dig att utveckla fler watt och det är en ökad maximal styrka i framåtdrivande muskler så att du kan trycka ned pedalerna med en större kraft och ett större och starkare hjärta som kan pumpa mer blod till de arbetande benmusklerna. Har backhoppare starka ben? Är du en cyklist som fortfarande inte tar din styrketräning på allvar är det dags att tänka om. Starka ben är viktigt i cykling. Det har Primoz Roglic bevisat två gånger i Tour de France nu. Grattis Primoz! Grattis Lotto NL- Jumbo! Grattis Bianchi!

Har du anmält ditt barn till Kalmar Grand Prix Kids?

I Kalmar träningscyklar fler människor per capita på landsvägscykel än i någon annan svensk stad. Intresset för landsvägscykling bland motionärer har aldrig varit större i Sverige. Det är många som cykeltränar seriöst men de flesta av dem kommer vi inte att få se på Tour de France i framtiden för de är för gamla. Trenden med motionscykling på landsväg som började efter milleniumskiftet efter mountainbikens era håller i sig.

Spinning, Vacchi och ett ökat intresse för hälsa
Jag tror att det är tre faktorer som har bidragit till att så många motionärer och elitmotionärer cyklar landsvägscykel idag. När spinning kom var det många som upptäckte vilken bra motionsform cykling är, Eurosports cykelkommentatorer Roberto Vacchi och Anders Adamsson har gjort hela svenska folket intresserade av cykel och det ökade intresset för hälsa och träning har gjort att många har börjat cykla landsvägscykel. Cykling är en lättillgänglig träningsform. Du kan cykla varje dag året runt utomhus eller inomhus. På sommaren pumpar du däcken och ger dig ut på landsvägen och på vintern sätter du dig på en ergometercykel eller spinningcykel. Jag vill passa på att avliva en myt här. Det finns en myt om att cykelträning kräver mer tid än löpning. Det gör det om du ska vara hjälpryttare i Tour de France eller cykla långa lopp men om du bara ska träna för hälsans skull räcker det med 45 minuter tre gånger i veckan. Det är precis lika effektivt att cykla som att springa i 45 minuter med samma puls.

Liten cykelnation, stora framgångar
Det finns många motionscyklister och elitmotionärer som cyklar idag men återväxten inom svensk cykel är dålig. Vi kan inte jämföra oss med stora cykelländer som Italien, Frankrike, Spanien, Belgien, Holland och Danmark där alla får prova på tävlingscykling när de är små. Till och med Norge har haft större framgångar än oss inom professionell cykling på landsväg det sista decenniet. 2015 ställde 119 herrjuniorer upp i Norska mästerskapen och 18 i Svenska mästerskapen. Det kan kanske ge dig ett perspektiv. Ett av Sveriges äldsta idrottsförbund har stora problem med nyrekryteringen. Det finns inget roligare än att tävla på cykel. Sverige har en lång och fin tradition med stora men glesa framgångar inom cykelsport. Vi har få tävlingscyklister och svenska proffscyklister har varit en sällsynt art men trots det har vi haft stora framgångar ibland. Du som är lite äldre kanske minns Fåglum bröderna Sture, Gösta, Erik och Tomas som blev världsmästare i lagtempo 1967, 1968 och 1969, tog OS-Brons 1964 och OS-silver 1968 i lagtempo, Gösta ”Fåglum” Pettersson som tog VM-brons 1964, vann Giro d´Italia 1971, vann en etapp i Giro d´Italia 1972 och blev trea i Tour de France 1970, Tommy Prim som blev två i Giro d´Italia 1981 och 1982 samt vann en etapp på Giro d´Italia 1983 och Sven-Åke Nilsson som blev världsmästare i lagtempo 1974, vann en etapp i Vuelta a Éspana 1982 och blev trea i Vuelta a Éspana 1982. Jag minns Bernt Johanssons OS-guld 1976, Glenn Magnussons etappvinst i Giro d´Italia 1998, Michael ”Roddarn” Anderssons VM-silver 1999, Magnus Bäckstedts etappvinst på Tour de France 1998 och vinst i Paris-Roubaix 2004, Gustav Larssons OS-silver 2008, Madeleine Lindbergs VM-brons 2000, Susanne Ljungskogs dubbla VM-guld 2002 och 2003, Emma Johanssons dubbla OS-silver 2008 och 2016 och VM-silver 2013. Nu behöver vi nya förmågor som kan ge Sverige fler framgångar i cykelsporten i framtiden och vilken plats är bättre för att vaska fram nya talanger än cykelstaden Kalmar?

Barn rör på sig för lite idag
WHO, läkare, Riksidrottsförbundet och idrottslärare uppmärksammar föräldrar på att barn rör sig för lite idag och att det leder till ohälsa. Dator och iPad har tagit över den roll spontanidrott hade förr när barn var ute och lekte och rörde på sig hela dagarna för att det var det som var kul. Då var barn som aldrig tränade mer vältränade än barn som tränar idag. Den här stora förändringen har skett snabbt, på mindre än tre decennier. Idag åker barn buss och bil korta sträckor istället för att cykla som de gjorde förr. Vi är på väg mot en samhällsekonomisk hälsokatastrof men det var det ingen politiker som tog upp i Almedalen förra veckan för det känner de inte till och det är de inte intresserade av. De förstår inte vilket stort lidande för individen och vilka stora samhällskostnader som väntar om vi inte vänder trenden med inaktiva barn nu. Politiker bryr sig inte om det som kräver långsiktiga beslut och bär frukt om många år. Här måste föräldrar ta det stora ansvaret. Cykling är ett enkelt sätt att få barn att röra på sig mer. Barnen är vår framtid.

Låt ditt barn få prova på cykelsport
Nu vill jag slå ett slag för cykelsport. Hansa Bygg Grand Prix Kids är ett utmärkt tillfälle att låta ditt barn prova på cykelsport, röra på sig lite eller bara vara med och cykla för barn som inte kan vara med och cykla. I samarbete med Team Rynkeby som cyklade till Paris för Barncancerfonden förra veckan arrangerar Kalmar Grand Prix som i år har bytt namn till Hansa Bygg Grand Prix ett barnlopp för barn med cancer den 3 augusti. Man behöver inte ha en racercykel eller cykel med växlar. Det går bra med vilken cykel som helst. Banan är kort och platt. Barnen cyklar bara ett varv. Alla friska barn orkar cykla den. Det är tredje året som barnloppet arrangeras. Kalmar har Sveriges bästa cykelpublik och publiken älskar alla barn som är med och cyklar så de får ett enormt stöd och många applåder och har jättekul. Efteråt får de medalj och isglass. Gör en insats i tredubbel bemärkelse. Anmäl ditt barn idag! Anmälan hittar du längst ner. Vem vet, kanske kan just ditt barn vara med och rädda andra barn, kanske får vi se en ny cykelstjärna födas.

Asta kommer, kommer du?
Asta kommer, hon undrar om du kommer? På bilden längst upp ser du Asta på upploppet på Larmtorget förra året. På filmen ovan ser du när Asta för två år sedan gjorde reklam för Kalmar Grand Prix Kids och försökte få fler barn och kompisar att vara med i det första barnloppet. I år blir det tredje året Asta cyklar tillsammans med kompisar för andra barn som inte kan. I välgörenhetsloppet Hansa Bygg Grand Prix hjälper barn andra barn. Det behövs så mycket hjälp och det krävs så lite för att vara med och hjälpa. Asta tycker att det är roligt att få vara med och hjälpa till. Hjälp Asta att cykla in pengar till Barncancerfonden.

Hansa Bygg Grand Prix Kids
Barnloppet Hansa Bygg Grand Prix Kids arrangeras i samarbete med Team Rynkeby Kalmar fredag 3 augusti 18:00. Start och mål är flyttat till Stortorget i år. Barnen cyklar genom Kalmar innerstad för andra barn som inte kan cykla. Barnen cyklar samma 1700 meter långa varvlopp som elitcyklisterna kör på kullerstensgatorna i centrala Kalmar senare på kvällen men i år kör man banan motsols. Anmälningsavgiften är 100 kronor. Hela behållningen går oavkortat till Barncancerfonden. Barnen delas in i åldersklasser. Alla barn mellan 6-12 år är välkomna!

Hansa Bygg Grand Prix Kalmar Kids (anmälningsavgift 2018)

Campagnolo Super Record 12-speed på Bianchi Aria

Bianchi Aria Disc

Campagnolo släppte en helt ny mekanisk 12-delad Super Record grupp med hydrauliska skivbromsar i början av juli. Den tolvdelade gruppen är kompatibel med hjul för 11-delade Campagnolo grupper med skivbroms. Den väger 2323 gram och kostar 3199 euro. Den stora nyheten är inte att den här gruppen är 12-delad utan att varje del är utvecklad till gränsen för perfektion. De ville i första hand förbättra drivlinans prestanda. Campagnolo har förbättrat, förfinat och filat på i stort sett varje detalj på den här gruppen.

Snabbare växlingar
Campagnolos fokus har legat på att göra växlingarna snabbare. Framväxeln har en helt ny konstruktion som gör växlingen omedelbar. Bakväxeln har också en ny konstruktion som gör växlingar snabbare. Du växlar ned med ett tryck med tummen på knappen på insidan av bromshandtaget och växlar upp med paddeln bakom bromshandtaget precis som tidigare men formen på handtagen har förändrats. Ergopower handtagen är lite större och har en annorlunda utformning för att vara ergonomiska och lättare att manövrera. Du kan växla upp upp till 3 drev i taget med en enda knapptryckning med tummen och du kan växla ned upp till 5 drev i taget med en enda rörelse med fingrarna. Det är en funktion som är mycket användbar framförallt när du kommer till en uppförsbacke eller nedförsbacke. Klonket vid varje växling är kvar. Tack gode gud för det! Du vet att du har växlat när du har Campagnolo växlar på din cykel. Det glädjer mig att höra att Campagnolo har arbetat hårt för att bevara denna feedback. De distinkta växlingarna är Campagnolos signum. Det är en viktig del av Campagnolo känslan.

Funktionell och minimalistisk design
Den har också ett helt nytt utseende. Den största synliga förändringen har det skulpturerade vevpartiet i kolfiber fått. Det är slankt, slätt och minimalistiskt för att göra det mer aerodynamiskt. Höger vevarm är utformad för att förstärka den yttre kedjeringen när högst vridmoment appliceras på den för att göra den styvare så att kraftöverföringen ökar och växlingarna blir exakta. Campagnolo har prioriterat aerodynamik före estetik men vevpartiet är både funktionellt och modernt och dess design passar moderna kolfibercyklar.

Världens vackraste cykel
På filmen ovan kan du se en Bianchi Aria med Campagnolo Bora One hjul, Campagnolo skivbromsar och nya Campagnolo Super Record 12-speed. Det måste vara världens vackraste cykel. Jag förstår inte hur en cykel ska kunna bli bättre. Den skulle vara om Bianchi tillverkade Aria ramen med Countervail teknologi då förstås. Jag tar tillbaka det där för jag läste precis att Campagnolo har gjort omfattande vindtunneltester och konstruerat ett helt nytt Bora WTO hjul där WTO står för Wind Tunnel Optimized. Jag förstår i all fall inte hur en cykel ska kunna bli vackrare.

Fastfrusna vingmuttrar
Campagnolos historia började en kall dag i Dolomiterna för 91 år sedan. Det är den 11 november 1927. Vägarna är täckta av snö i de italienska Dolomiterna. Tullio Campagnolo ska cykla över Croce d`Aune passet i Gran Premio della Vittoria tävlingen. Han leder tävlingen och behöver lossa bakhjulet för att vända det för att få en lättare utväxling inför den första stigningen i berget. De stora vingmuttrarna som höll fast bakhjulet hade frusit fast och Tullios händer var för kalla. Han klarade därför inte av att lossa hjulet och byta växel och förlorade möjligheten att segra den dagen. Medan han kämpade med att få loss hjulet tänkte han att det måste gå att göra en enklare snabbkoppling. Han muttrade fem ord för sig själv där i snöyran som förändrade cykelhistorien, ”Bisogno cambiá qualcossa de drio!”, någonting måste förändras baktill. Tullio visade sig vara ett mekaniskt geni. Han uppfann den snabbkoppling som används än idag.

Den första bakväxeln
Från början hade racercyklar en växel. Sedan kom bakhjul med ett drev på varje sida av hjulet så att cyklisten kunde stanna och vända på hjulet när han kom till en uppförsbacke. Fransmannen Paul de Vivie utvecklade den första bakväxeln. En relativt pålitlig version tillverkades av Tullio Campagnolo 1933. Bakväxel benämns Rear Derailleur i cykelvärlden. Dérailleur är franska. Cykelspråket är franska. Växelsystem tilläts för första gången i Tour de France 1937. Då kunde cyklisterna byta växel utan att behöva vända på bakhjulet.

”I still feel that variable gears are only for people over forty-five. Isn´t it better to triumph by the strength of your muscles than by the artifice of a derailleur? We are getting soft. Come on, fellows. Let´s say that the test was a fine demonstration-for our grandparents! As for me, give me a fixed gear!”

-Henri Desgrange 

Henri Desgrange var en Fransk tävlingscyklist och sportjournalist. Han satte 12 världsrekord på bana och han satte världsrekord på timmen med 35,325 kilometer den 11 maj 1893. Han var den första arrangören av Tour de France och var tourens överhuvud fram till 1936. Växelsystem existerade redan före 1937 men Tour de France arrangören Henri Desgrange hade strikta regler. En gång sa han att hans idealtävling skulle vara så hård att bara en cyklist skulle ta sig till Paris. Desgrange var även konservativ när det gällde service av cykeln. Fram till 1930 krävde han att cyklisterna reparerade sina cyklar utan hjälp och att de använde samma cykel från start till mål. Inte förrän 1923 tillät han cyklisterna att byta ut en trasig cykel. Desgrange var emot användandet av växlar och i många år insisterade han på att cyklisterna skulle använda träfälgar eftersom han var rädd för att värmeutvecklingen skulle smälta det lim som däcken var limmade med på metallfälgar när cyklisterna bromsade vid utförskörningar på bergsetapperna. Metallfälgar tilläts 1937 efter att Desgrange hade dragit sig tillbaka som arrangör av Tour de France. Roger Lapébies seger i Tour de France 1937 var kontroversiell eftersom han var den första cyklisten som tog sig runt touren genom att använda en modern växel. Det gav honom fördelen att kunna växla utan att behöva stanna, montera bort bakhjulet, vända det och montera tillbaka det som var det vanliga sättet att byta växel på den tiden.

Campagnolo Gran Sport
1949 visade Tullio Campagnolo en prototyp av en bakväxel på Milano Bike Show. Endast 10 enheter tillverkades av denna. Tullio Campagnolo uppfann inte den här konstruktionen, han gjorde bara så att den fungerade bättre än alla andra bakväxlar. Campagnolos bakväxel var vacker, hållbar, pålitlig och dyr. 1951 kom Campagnolo med bakväxeln som förändrade allt. Den här konstruktionen skulle stå sig i över 30 år. Campagnolo Gran Sport satte en helt ny standard när det gällde pålitlighet och funktion i växlingen. Cyklisten växlade genom att föra en friktionsspak som satt på underröret framåt och bakåt. En konstruktion som skulle stå sig i över 40 år. Fausto Coppi som alltid såg till att hans cykel hade varje möjlig ny teknologisk fördel bytte till det nya Campagnolo systemet.

Från 5 drev i bakhjulet till 12-delade grupper 
1963 hade 110 av 130 cyklister i Tour de France en bakväxel från Campagnolo på sina cyklar och 5 drev i bakhjulet. Mellan 1983 och 1992 kom 6-delade, 7-delade och 8-delade kassetter. Campagnolo lanserade 9-delade grupper 1997, 10-delade 2000 och 11-delade 2009. De var först då. Nu är de först igen med dodici som betyder tolv på italienska.

Perfektion är viktigare än att vara först
Campagnolo har och har haft många patent genom åren och har ofta varit först med ny teknologi men de strävar inte efter att vara först. Deras affärsidé är fulländning och perfektion. De släpper inte ut en produkt på marknaden som inte fungerar perfekt. Campagnolo var inte först med växelskiftare i bromshandtagen men de har de mest ergonomiska och funktionella kombinerade broms- och växelhandtagen på marknaden. Det är lättare att växla med Ergopower. Campagnolo började utveckla elektroniska växlar redan 1994. Valentino Campagnolo patenterade ett elektroniskt växelsystem 2001 men blev inte först på marknaden med det ändå. De var inte nöjda med funktionen förrän 2011. Flera andra tillverkare hade släppt skivbromsar för landsvägscyklar och många trodde att Campagnolo var på efterkälken men de gjorde som de alltid har gjort. De fulländade produkten först. Nu tillverkar de världens bästa skivbromsar. UCI har förresten precis som väntat godkänt skivbromsar i professionella tävlingar på landsväg från och med 1 juli. En del ifrågasätter om så mycket bromskraft verkligen behövs. Jag förstår inte hur man kan ifrågasätta behovet av någonting som du kanske bara behöver en enda gång under alla dina cykelturer under ett helt cykelliv men som kan rädda livet på dig den gången. Thats all I have to say about that.

Bianchi och Campagnolo
Campagnolos logotype är en av de mest tatuerade logotyperna. Campagnolo är för finsmakare. Alla cykeltillverkare har en product manager. En product manager är den som specificerar cykeltillverkarens cyklar. Han bestämmer vilka delar cykeln ska ha.

”We all love Campagnolo. I have Super Record EPS on my own bike, and I love it, but it´s the kind of thing that people seek out more than anything else. If there´s a product manager that doesn´t have a Campagnolo bike in  their garage, they´re lying to you.”

-James Winchester Product manager Masi Bicycles

En Bianchi ska självklart ha Campagnolo komponenter. Bianchi och Campagnolo har en till stora delar gemensam historia och är för alltid förknippade med varandra. Mellan 1973 och 1977 fanns Bianchi-Campagnolo stallet där 1972 års världsmästare Marino Basso och 1973 års världsmästare Felice Gimondi ingick. Förr monterades alltid Campagnolo komponenter på Bianchi cyklar. Det är först på senare år som andra komponenter har hamnat på dem och det tycker jag är helgerån. Kan inte påven förhindra det? Det var inte förrän Ferruccio Lamborghini beställde en Riva båt bestyckad med dubbla V12:or från sin egen motorverkstad som Riva blev en italiensk båt. En italiensk cykel ska naturligtvis vara en italiensk fullblodsracer, annars är det inte en italiensk cykel, punkt slut.

På lördag börjar Tour de France

Bildresultat för bilder tour de france 2018

På lördag börjar Tour de France och i år går Frankrike runt i Frankrike förutom 15 kilometer i Spanien under etapp 16 mellan Carcasonne och Bagnéres-de-Luchon. Ja, jag vet att Frankrike runt brukar gå i Frankrike men under 2000-talet har Tour de France startat utanför Frankrikes gränser flera gånger i städer som Luxemburg, Strasbourg, London, Monaco, Rotterdam, Liége, Leeds, Utrecht och Düsseldorf. Tour de France har besökt länder som Schweiz, Tyskland, Belgien, Luxemburg, Holland, England, Italien och Andorra. Tour de France borde starta och gå i Frankrike men det är klart att om Borgholm skulle få Grand Départe 2021 och en etapp skulle gå Borgholm-Byxelkrok-Böda-Gårdby-Ottenby-Mörbylånga-Färjestaden och över Ölandsbron med arrivée på Stortorget i Kalmar så skulle jag inte skriva mejl till arrangörerna och klaga. Om någon kan bidra med 125 miljoner svenska kronor kan det bli verklighet. Det kan vara en lönsam investering eftersom Tour de France är världens största årligt återkommande idrottsarrangemang.

Lagpresentation på Toursdag
Grand Départe 2018 är i Vendée departementet i regionen Pays de la Loire på franska Atlantkusten. På Toursdag kväll är det traditionsenlig lagpresentation på Place Napoléon i La Roche-sur-Yon. Du kan se den på Eurosport klockan 18:15. Då presenteras 176 cyklister i 22 lag. I år har varje lag en cyklist mindre än tidigare år och består av åttamannalag. För första gången på fem år har vi en svensk i Tour de France, Tobias Ludvigsson. Han kommer främst att vara uppdragare åt en av världens bästa spurtare Arnaud Démare som vann en etapp på Tour de France förra året. På den näst sista etappen kan Tobias dock göra bra ifrån sig på en kuperad tempoetapp iförd den svenska mästartröjan om han är i form och fortfarande har ork kvar.

Tour de France 2018
Den första etappen i årets Tour de France startar i Noirmoutier-en-L´lie med en etapp på 201 kilometer. Sedan följer ytterligare 20 etapper. Touren kommer att gå genom 36 departement och innehålla 8 slätetapper med trolig spurtavslutning, fem kuperade etapper, 6 bergsetapper varav 3 med målgång uppför på La Rosiére, Alpe d´Huez och Col de Portet, ett individuellt tempolopp och ett lagtempo samt två vilodagar. Det 105:e Tour de France kommer att innehålla 26 första eller andra kategori stigningar. Den geografiska fördelningen av dem kommer att vara 12 i Alperna, 4 i Centralmassivet och 10 i Pyrenéerna. Den högsta höjden är 2215 meter på toppen av Col de Portet. Årets Tour de France är 3329 kilometer.

Etapperna du inte får missa
Den längsta etappen på årets Tour de France är etapp 7 från Fourgéres till Chartres den 13 juli som är 231 kilometer. Pavén är tillbaka. Etapp 9 från Arras Citadelle till Roubaix innehåller 15 sektioner med totalt 21,7 kilometer kullersten. Missa inte etapp 12 till Alpe d´Huez den 19 juli som är 175,5 kilometer. Alpe d´Huez är en 13,8 kilometer lång klättring som startar på 744 meters höjd och slutar på 1815 meters höjd och har en snittlutning på 8,1% och en maxlutning på 13%. Den är klassificerad som Hors Catégory som betyder obeskrivligt svår stigning. Alpe d´Huez består av 21 serpentinsvängar och är den mest mytomspunna klättringen på Tour de France. Den första kurvan benämns som kurva nummer 21. Den brantaste delen är i början av klättringen som är brutal med en väg som mer liknar en vägg de första 2 kilometrarna med en snittlutning på över 10% men först ska Col de la Madeleine, Lacets de Montvernier och Col de la Croix de Fer bestigas. 2004 var det bergstempo uppför Alpe d´Huez och då stod det en miljon människor på berget. Missa inte Etapp 17 som är den kortaste etappen på årets Tour de France som bara är 65 kilometer från Bagnéres-de-Luchon till Saint-Lary-Soulan den 25 juli med målgång uppe på Col de Portet. Det är den kortaste etappen i Tour de France på 30 år men 38 kilometer av dem är uppför och de avslutande 16 kilometerna har en lutning på 8% så trots att det är den kortaste etappen i årets Tour de France kan den bli den hårdaste. Missa inte Etapp 20 från Saint-Pée-sur-Nivelle till Espelette. 2018 års Tour de France kommer att avgöras på den näst sista etappen som är det enda individuella tempoloppet på årets Tour de France och det är dessutom kort för att vara på en Grand Tour, bara 31 kilometer. Det kommer dock att vara ett utslagsgivande tempolopp eftersom banan är kuperad. Eurosport 1 sänder alla etapper från start till mål live. Om du inte har tid att sitta framför TV´n hela dagarna eller om vädret är för fint så sänder Eurosport sammandrag varje kväll.

Bocht 7
Alpe d´Huez är känt som det ”holländska berget” eftersom holländare vann här åtta av de första fjorton gångerna. 24 år efter att Fausto Coppi vann den första etappen i Tour de France historia upp till Alpe d´Huez 1952 vann holländaren Joop Zoetemelk 1976 en etapp uppför samma stigning och sedan fortsatte det med ytterligare sju holländska vinster. Sedan dess är kurva 7 på 1390 meters höjd ”Dutch corner” som betyder ”holländarnas kurva”. Det är också den orangea kurvan. Här campar och festar tusentals holländare klädda i orange i en hel vecka varje år inför etappen upp till Alpe d`Huez. Passionen, cirkusen och galenskaperna på det orangea berget är spektakulära. Här vimlar det av människor i orange kostym, orange superhjältedräkt, orangea badbyxor med string och hängslen, orangea cykelkläder och orange t-shirt. Är megapartyt i kurva 7 en maskeradshow, en musikfestival eller en cykelkarneval? Vrålet från de holländska fansen är öronbedövande när cyklisterna passerar i en mänsklig orange tunnel. Se det vansinniga spektaklet i Bocht 7 på filmen ovan.

Il Piratas rekord
Marco Pantani satte det gällande rekordet på etapp 10 den 12 juli 1995, en 162,5 km lång etapp från Aime La Plagne på 36 minuter och 40 sekunder med en genomsnittsfart på 22.58 km/h. En tid som inte ens Lance Armstrong lyckades slå på det individuella bergstempot 2004 då han tog ytterligare nästan en minut på sig. Då ska du veta att Il Pirata hade cyklat uppför både Col de la Madeleine på 2000 meters höjd och Col de la Croix de Fer på 2067 meters höjd, en sträcka på totalt 148,7 kilometer i 4 timmar, 37 minuter och 34 sekunder som uppvärmning innan Alpe d´Huez stigningen började när han satte rekordet.

Vem bär Maillot Jaune på Champs Élysées?
Hur många spurtetapper kommer Peter Sagan att vinna? Kommer Fabio Aru att kunna bära en hel cykeltokig Italiensk nations förväntningar på sina axlar? Kan Simon Yates utmana sin landsman Chris Froome? Häromdagen skrev den franska tidningen Le Monde att ASO inte skulle tillåta Chris Fromme att starta i Tour de France men igår blev det klart att Chris Froome får starta eftersom både UCI och WADA har friat honom från misstankar efter att han hade det dubbla tillåtna värdet av astmamedicinen salbutamol i kroppen vid ett dopningstest i Vuelta a España i september. Chris Froome vill försöka vinna ett femte Tour de France och en fjärde Grand Tour i rad. Froome som vann Giro d`Italia i maj vill bli den första cyklisten som vinner både Giro d´Italia och Tour de France samma år sedan Marco Pantani 1998. Vem har det starkaste laget? Vem kommer att ha en dålig dag på fel etapp? Hur många krascher kommer vi att tvingas bevittna? Vilka kommer att bli tvungna att kliva av? Vem kommer att bära Maillot jaune inför den sista etappen som traditionsenligt går in till Champs Èlysées i Paris?


Världens bästa cykelkommentatorer

Eurosport Sverige har världens bästa cykelkommentatorer. Det har hänt att jag har sett fram emot att se en cykeltävling på Europsport och sedan slagit av TV´n efter en stund. Då har min flickvän undrat om det inte var någon cykling på TV och då har jag svarat, jo det var det men det var inte Roberto och Anders. Roberto och Anders kan göra vilken tråkig cykeltävling som helst hur spännande som helst. Det blir inget Tour de France utan Roberto och Anders. De känner igen varenda proffscyklist på bara skuggbilden. De ser vem som vinner spurtpriserna och vem som är först över mållinjen i klungspurter varenda gång. De berättar allt det som de som inte är insatta i cykelsporten ser. De får hela Svenska folket att tycka att cykeltävlingar är hur spännande som helst och de gör det som om det vore den naturligaste sak i världen att utbilda svenska folket om cykelsportens innersta väsen. Om en cykeltävling är tråkig och inget händer berättar de om andra cykeltävlingar, hur våra damproffs har gjort ifrån sig på sistone eller berättar om någon enskilds cyklists vedermödor och öde. De kan till och med prata om andra sporter en stund, om mat- och dryckestraditioner i orten som passeras av cyklisterna eller om slottet, borgen, klostret eller kyrkan vi ser i bild. De bjuder alltid på sig själva till hundra procent. De är gravallvarliga och de skrattar så att de tappar andan. Varje etapp har allt, den är som ett Shakespeare drama. Men att lyssna på Roberto och Anders det är inte frågan för det måste man bara om man älskar cykel. Två mer engagerade, passionerade och kompetenta cykelkommentatorer finns inte på den här planeten. Jag minns det året när Roberto bantade och började cykelträna igen och Anders pikade honom varje dag på Tour de France genom att mitt i sändningen säga att nu tar jag fram mitt kaffe och mina mackor så kan du ta fram ditt pulver men Roberto blev deffad och vältränad och började vinna cykeltävlingar igen.

Historien om Knut den bajsnödige
Jag minns så många roliga historier som de har berättat under åren. Jag minns när de hade som tradition att Anders skulle berätta historien om när den norska stjärncyklisten Knut Knudsen blev bajsnödig mitt under VM loppet på Nürburgring 1978 varje år under Tour de France. Knut funderade över hur han skulle göra och löste det genom att ta av sig sin cykelkeps längst upp på banans enda backe. När han hade gjort det han skulle och kastade kepsen vid sidan av banan kom han på att cykelkepsar var det mest eftertraktade bland cykelfans men gjort var gjort i dubbel bemärkelse här. Jag minns ett år när Roberto frågade Anders var han hade hört den här historien och han svarade, på ett diskotek i Oslo och Roberto skrattade så att han tappade andan. Jag minns ett annat år när Roberto sa till Anders att du lägger ju till saker varje år till den här historien och Anders sa, att det gör jag väl inte alls. Det värsta med den här historien berättar inte Anders och det är att det troligen dessutom var en Bianchi keps eftersom Knut körde för Bianchi-Faema stallet 1978 och Bianchi kepsar var troligen de mest eftertraktade. De snackar inte ”skit”, de berättar sanna historier och anekdoter.

Cyklisten med cykelbyxorna ut och in
Jag minns ett år när Roberto en dag sa att Anders, du har någonting du vill berätta och en Anders fortfarande i chocktillstånd berättade att han hade sett någonting som han aldrig någonsin hade sett förut. Han började med att räkna upp hur många mil han har cyklat, hur många tävlingar han har kört som amatör, hur många säsonger han var professionell cyklist i Italien och hur många mil ledarbil han har kört utan att någonsin tidigare ha sett det han nu hade sett och vi alla undrade där framför TV apparaterna vad i all världen karln hade sett för något. Det visade sig att en helt bedrövad Anders som man dessutom ska veta är stilpolisernas stilpolis hade sett den otroliga synen, en cyklist med cykelbyxorna ut och in. Och vem var den cyklisten, undrade Roberto försynt. Han heter Roberto Vacchi, svarade Anders utan att själv verka tro på det han sa trots att det var sant. Varje morgon innan Roberto och Anders sätter sig i den lilla skrubben för att kommentera Tour de France är de ute och cyklar. En dag efter cykelturen när Roberto hade tvättat sina cykelbyxor vrängde han dem ut och in innan han hängde upp dem som cyklister ofta gör för att de ska torka snabbare men den här morgonen var Roberto så trött så trött att han klev direkt ur sängen och i sina cykelbyxor utan att först vränga rätt dem. Efter ett par mils cykelåkning upptäcker Anders till sin stora förskräckelse att Roberto har cykelbyxorna ut och in och Anders tvingar honom att ta av sig dem efter vägen och vränga rätt dem igen. Det är sådana här historier jag ser fram emot att få höra på årets Tour de France. Jag bryr mig inte om ifall Touren startar på Nordpolen. Det spelar ingen roll vad det är för cykeltävling. Bara Roberto och Anders kommenterar för då blir det cykelfest. Vive le Tour de France!