Mini Tri är ett underbart lopp

Igår kväll var jag tillsammans med alla andra i Kalmar på stan och tittade på Mini Tri. Alla här i Kalmar vet vad Mini Tri är men för dig som inte bor i Kalmar så är det en triathlontävling i miniformat som inleder triathlonfesten på onsdag kväll under Ironman veckan här i Kalmar. Det var fullkomligt omöjligt att hitta en parkeringsplats. Till slut fick jag parkera bilen på gräset mellan cykelbanan och gångbanan utanför Fredrikskans. När jag kom fram till Ängöbron kom de första triathlerna simmandes mot bron.

Alla var med! Ja, alltså, alla var representerade. 1200 triathleter från 15 nationer och 100 lag deltog, 40 procent var kvinnor och 70 procent av deltagarna var från Kalmar regionen. Nej, jag skojar inte, det är sant! Jag stod några hundra meter norr om Ängöbron och här swischade ekipage efter ekipage förbi av alla de slag. Nybörjare, proffs, äldre herrar, äldre damer, män i medelåldern, kvinnor i medelåldern, unga män, unga kvinnor, pojkar och flickor. De kom farandes på cykel i badbyxor, baddräkter, shorts, cykelbyxor, tights, kompressions tights och triathlondräkter. De kom till och med i bar överkropp. Nja, inte helt i bar överkropp utan med en pulsmätare över bröstet. Nej, inga damer med bara pulsmätare på överkroppen förstås. Det var så befriande, spektakulärt och underbart att se ändå. De var tjocka, de var smala, de var brunbrända, de var bleka, de hade löpskor, de hade cykelskor, de hade orakade ben, de hade rakade ben, de hade hjälmen fel, de hade hjälmen rätt, de var inte så tränade, de var vältränade, de var oproffsiga, de var proffsiga. De kom på damcykel, city bike, mountainbike, gammal racercykel, racercykel med stålram och dischjul, ny racercykel, ny racercykel med tempobåge, tempocykel utan dischjul, tempocykel med dischjul och triathloncykel i en salig blandning. Det var en fantastisk syn. Flera av mina klienter var med och jag hejade på dem. Triathlon är kalmariternas nationalsport. Alla här i Kalmar är så stolta över att triathlon är deras sport.

Kalmar är cykeltätast i hela Sverige, löpspåren är fulla och anmälningslistona till simhallens crawlskola är fulltecknad. Personliga tränare är fullbokade. Alla löp PT, löpskolor, sim PT, simkurser, cykel PT, cykelläger, triathlon PT och triathlonläger är fullbokade. Jag som rehabiliterar simmare, cyklister, löpare och triathleter är också fullbokad. Jag blev fullbokad redan första veckan jag jobbade här. Det sitter alltid cyklister och triathleter på Wattbike cyklarna på Malkars cardioavdelning utanför dörren till min klinik oavsett årstid. Spinningklasserna är fullbokade långt i förväg under årets mörka månader. Det går inte att åka bil mer än ett par kilometer på landsvägarna i Kalmar eller på Öland utan att möta någon på racercykel eller triathloncykel.

Det sjuder av träningsglädje här i Kalmar. Alla tränar i Kalmar. Alla tränar på gym. Alla simmar. Alla cyklar. Alla springer. Alla är med på triathlontävlingar. Är det inte Ironman Kalmar på fulldistans i mitten av augusti så är det, halvdistans 70.3 i Jönköping i början av juli, olympisk distans i Stockholm i början av juli eller sprintdistans i Kalmar på Mini Tri under Ironman veckan i augusti när Kalmar har triathlonfeber.

Denna underbara tävling för alla som vill prova på Triathlon är också fullbokad. Mini Tri består av 520 meter simning, 18 kilometer cykling och 4,2 kilometer löpning. Bortsett från att man simmar 134 meter för långt är Mini Tri en tiondels Ironman. De kalmariter som inte är med i loppet är ute längs banan, vid Kattrumpan, Fredrikskanskanalen, på Ängöbron, gator, vägar, Larmtorget eller Stortorget och hejar sig fullkomligt hesa. Alla är delaktiga på något sätt och alla har så kul! Kalmar Mini Tri hyllades av både elit och motionärer efter loppet. Stämningen var grym. Arrangemanget var fantastiskt och inramningen proffsig. Missa inte Kalmar Mini Tri nästa år!

Det är Ironman Kalmar på lördag

Klockan 07:00 på lördag morgon går startskottet för triathlon tävlingen Ironman i Kalmar och på Öland. 2700 triathleter av båda könen från 40 nationer står på startlinjen. De har en 22,6 mil lång bana framför sig som ska tillryggaläggas genom simning, cykling och löpning. Triathleterna har 17 timmar på sig. Förra året vann Patrik Nilsson på nytt svenskt rekord. Han simmade 3,86 km på 00:52:11, cyklade 180,2 km på 04:27:12 och sprang 42,2 km på 02:45:48 och totaltiden 08:08:05. Första kvinna i mål var Astrid Steinen från Tyskland som kom tolva i loppet och vann damklassen på tiden 09:12:27.

Ironman startade på Hawaii 1978. Idén till Ironman uppkom under banketten för Oahu Perimeter relay 1977. Bland deltagarna på banketten fanns representanter för både löparklubben Mid-Pacific Road Runners och simklubben Waikiki Swim Club. De hade länge debatterat vilka idrottare som är bäst tränade. Simmarna menade att de är bäst tränade eftersom de tränar mest. Löparna menade att marathonlöpare är bäst tränade eftersom deras tävlingsdistans är så lång. John Collins som var marinkårs officer och hans fru Judy var också närvarande. John hade nyligen läst i tidningen Sports Illustrated att cyklisten Eddy Merckx hade den högst uppmätta syreupptagningsförmågan av alla idrottsmän någonsin och menade att cyklister var mest vältränade. John föreslog att man skulle sluta debattera detta och istället ta reda på vilken idrottare som är bäst tränad genom att kombinera de tre tuffaste uthållighets tävlingarna för simmare, cyklister och löpare på Hawaii till en enda tävling och utse en järnman.

Waikiki Roughwater Swim är 3,86 km, Around-Oahu Bike Race är 185,07 km och Honolulu Marathon är 42,195 km. John Collins räknade ut att om man kortade cykeldistansen med 4,8 km och cyklade åt det andra hållet runt ön istället så kunde cykelloppet starta där Waikiki Roughwater Swim går i mål och sluta där Honolulu Marathon startar och därför består ett Ironman av 3,86 km simning, 180,2 km cykling och 42,2 km löpning.

Femton personer stod på startlinjen tidigt på morgonen den 18 februari 1978. Tolv av dem gick i mål. Vem fick rätt? Simmarna, löparna eller marinkårs officeren? Vem vann? Var det simmaren, löparen eller cyklisten? Det var inte simmaren. Det var inte löparen. Och det var inte cyklisten heller. Men vem vann då? Det var en taxichaufför som hette Gordon Haller som var först i mål för han var bra både på att simma, cykla och springa.

Kalmar är en av tretton städer i Europa och den enda staden i Sverige som har Ironman status på sin tävling. Förra året var det 300 deltagare från Kalmar län, 150 deltagare från Kalmar och 20 deltagare från lilla Läckeby 1,5 mil norr om Kalmar som stod på startlinjen i Ironman Kalmar. Det är tjugotredje året i rad en triathlontävling på Ironman distans arrangeras i Kalmar och femte året med officiell Ironman status.

Det råder rena rama Tour de France stämningen här i Kalmar varje år när det är Ironman. Kalmarborna och ölänningarna går man ur huse och ställer upp och hejar och ställer till med fest utefter banan i trädgårdar, på balkonger och uteserveringar. Kalmar utsågs till årets sommarstad förra året. Kalmar är en charmig och mysig stad. Det är perfekt att ha ett sådant lopp här i Kalmar och det måste vara häftigt att få cykla över bron och det är en upplevelse att cykla på Öland med sin säregna natur men det är publiken som gör tävlingen till den stora fest den är. Kalmar har den bästa publiken.

Triathleterna simmar från Elevatorkajen vid Länsmuséet till Varvsholmen och tillbaka och innanför vågbrytaren utanför Ångkvarnen förbi Kattrumpans badplats och under Ängö bron. När de kommer till växlingsområdet har de simmat 3860 meter. Sedan cyklar de över den 6072 meter långa och vackra Ölandsbron till sommarparadiset Öland och Färjestaden. De cyklar söderut mot Mörbylånga genom alvarsmark och odlingslandskapet Södra Öland som är världsarv till Degerhamn, Hulterstad och Resmo innan de vänder tillbaka norrut mot Färjestaden och tillbaka över Ölandsbron igen. När de återigen når fastlandet går färden norrut mot Lindsdal förbi familjen Larssons hus i Läckeby där Anna, Stefan, Asta och Kerstin står i sin trädgård och hejar sig hesa och till Rockneby där de vänder. När de kommer till växlingsområdet i centrala Kalmar har de cyklat 180,2 km. Där tar löpningen vid med tre varv ut till Bergavik och tillbaka till centrala Kalmar. När triathleterna går i mål vid Kalmar Domkyrka på Stortorget i centrala Kalmar har de sprungit ett helt marathonlopp på 42,2 kilometer. Här tas de emot med öppen famn av tusentals människor på fullsatta läktare.

Publik engagemanget är enormt och stämningen grym. Ironman är sommar Kalmars största arrangemang alla kategorier. Ironman Kalmar är en av de populäraste Ironman tävlingarna i hela världen. Den norska triathleten Mette Moe tyckte att stämningen är grymmare i Kalmar än den var i Holmenkollen under skid-VM. Det ger dig ett perspektiv på vad det handlar om. Triathlon är kalmarbornas nationalsport. Ställningen är 1-0 i publiktävlingen Kalmar-Norge. Välkommen till Ironman 2016 och sommarstaden Kalmar och semesterparadiset Öland! Nu gör vi det här till en enda stor folkfest igen.

Vilka intervaller är effektivast?

Det spelar egentligen ingen roll hur långa dina intervaller är. Det viktiga är hur många träningsminuter du får i zonen 90-95 procent av maxpulsen. Den stora frågan är med vilka intervaller du åstadkommer det enklast och vilka intervaller som kräver kortast återhämtning så att du kan köra dem ofta. Det får du reda på här.

Forskning på intervallträning
1999 publicerade Stepto, Hawley, Dennis och Hopkins en forskningsstudie där 20 cyklister genomförde fem olika intervallprotokoll två gånger i veckan i tre veckor. Studien visade att intervaller som är 30 sekunder och 4 minuter är effektivare än intervaller som är 1 minut, 2 minuter och 8 minuter vid cykelträning.

2007 publicerade Jan Helgerud och Jan Hoff en forskningsstudie som har fått stor uppmärksamhet där de undersökte fyra olika träningsprotokoll. Studien visade att 4 stycken 4 minutersintervaller på 90-95 procent av maxpulsen med 3 minuters aktiv vila mellan intervallerna är effektivare än distansträning på 70 procent av maxpulsen, tröskelträning på 85 procent av maxpulsen och intervaller som är 15 sekunder med 15 sekunders aktiv vila emellan.

2013 publicerade Bacon, Carter, Ogle och Joyner en metaanalys som är en sammanställning av flera forskningsstudier som har undersökt samma sak. De analyserade 37 forskningsrapporter där forskarna hade använt högintensiv intervallträning i syfte att öka den maximala syreupptagningsförmågan. De 9 av dessa studier som resulterade i störst ökning av syreupptagningsförmågan hade använt intervaller som var 3-5 minuter. De upptäckte någonting annat som är väldigt intressant. De senaste åren har det spekulerats i att vissa människor inte skulle kunna öka sin kondition på grund av genetiska orsaker. En berömd studie som kallas The Heritage studie visade att en del människor inte fick något resultat alls av 20 veckors aerobisk träning. I de 9 studierna med 3-5 minutersintervaller ökade samtliga deltagare sin kondition markant. Intervaller som är 3-5 minuter är så effektiva att till och med de som är immuna mot träning får resultat av dem.

Om du ska köra intervaller som är 30 sekunder måste du genomföra många intervaller för att komma upp i tillräckligt många minuter i zonen 90-95 procent av maxpulsen medan det räcker med 4 intervaller som är 4 minuter. Om du är vältränad kan du ligga på 90 procent av din maxpuls i 20 minuter men om du är otränad kan du inte ligga på en högre intensitet än 70 procent av din maxpuls och då ger intervallträningen ingen effekt. Det är därför inte aktuellt för otränade och motionärer att köra intervaller som är längre än 5 minuter för då kan de inte hålla en så hög intensitet att de får en träningseffekt.

Vetenskaplig intervallträning
Forskarna Jan Helgerud och Jan Hoff har i flertalet kliniska studier visat att 4×4 intervaller ökar syreupptagningsförmågan med 0,5 procent per träningspass upp till ett testvärde på 70 för kvinnor och 80 för män. Du får alltså 10 procent högre syreupptagningsförmåga på bara 20 träningspass! Det är en mycket snabb utveckling av din fysiska arbetskapacitet. Helgerud och Hoff genomförde en kontrollerad studie på det norska damlängdlandslaget med 18 intervallpass på 14 dagar. Den genomsnittliga förbättringen av syreupptagningsförmågan var 0,25 procent per pass och 4,5 procent på 14 dagar. Det finns inga andra forskare som påstår sig ha vetenskapliga bevis för att några andra intervaller är effektivare.

4×4 är det mest praktiska sättet att arrangera intervallträning
Helgerud och Hoff menar att 4×4 intervaller är det mest praktiska sättet att arrangera intervallträning för att öka den maximala syreuptagningförmågan. Med 4×4 intervaller är det lättare att hitta rätt intensitetsnivå, du drar på dig mindre mjölksyra, dina ben blir mindre trötta, passet blir kortare och du återhämtar dig snabbare så att du kan köra intervallerna oftare och även styrketräna så att du förbättrar din fysiska kapacitet snabbare.

De flesta kör 4×4 intervaller för hårt
De flesta som kör 4×4 intervaller utför intervallerna med för hög intensitet. Det är speciellt svårt att hitta rätt nivå för dem som är mindre tränade eftersom skillnaden mellan för låg och för hög intensitet är snävare för dem. Om intervallerna är för hårda ger de mindre träningseffekt och återhämtningen tar längre tid. Du måste känna till din maxpuls för att kunna utföra intervallerna på rätt intensitet. Du måste testa fram din verkliga maxpuls. Enligt Helgerud och Hoff kan teoretiska beräkningar av maxpulsen bli 40 slag fel. Jag har aldrig träffat någon som har kört 4×4 intervaller på rätt nivå på egen hand. De flesta tror att de ska köra så hårt de kan. Det finns 9 riktlinjer som vägleder dig till rätt intensitet i 4×4 intervaller. Du måste känna till dem för att kunna utföra intervallerna på rätt intensitet.

Du kan köra 4×4 intervaller ofta
Om du kör intervallerna på rätt nivå kan du köra dem ofta men om du kör dem för hårt kan det ta flera dygn innan du har återhämtat dig. Det är inga problem för tränade motionärer att köra 4×4 intervaller 5-6 dagar i veckan och elitidrottare kan i perioder köra dem 2 gånger per dag. Jag har kört 4×4 intervaller varje dag 14 dagar i rad på min Monark viktergometer och ökat effekten med 1,5 watt per pass vilket motsvarar lite mer än 0,5 procent av effekten och det gick bara lättare och lättare för varje pass. Jag ökade alltså effekten med 21 watt eller mer än 7 procent på 14 dagar. Marit Björgen har kört 18 pass med 5×4 intervaller på 14 dagar. Marit genomförde ett pass varje dag och dubbla pass på tisdagar och torsdagar. Charlotte Kalla har kört 5×4 intervaller på rullskidor två gånger om dagen periodvis. Emil Wingstedt genomförde ett block med 18 pass med 4×4 intervaller på 14 dagar och ökade sitt testvärde från 73,5 till 77,5. 45 dagar senare genomförde Emil ytterligare ett block med 18 pass med 4×4 intervaller och ökade sitt testvärde till 80. Han gick från att vara en medioker orienterare till världseliten på 36 pass med 4×4 intervaller. Öystein Bakken är en norsk alpinåkare som var med i sin gamla gymnasietränares experiment där en grupp tränade 4×4 intervaller morgon och kväll 6 dagar i veckan i 3 veckor. De genomförde 36 pass på 20 dagar. Hans maximala syreupptagningsförmåga ökade med 20 procent på 20 dagar. Hans testvärde ökade från 60,1 till 70,2 och han tyckte att det bara gick lättare och lättare. Det finns uppgifter från Norge om att det finns de som har utfört 12 intervallpass i veckan i 6 veckorsperioder utan problem.

Kör intervallerna i rätt tempo och på rätt effekt
När du springer intervaller ska du springa i samma tempo under hela intervallen och i samtliga intervaller. När du kör intervaller på cykel ska du utveckla samma effekt under hela intervallen och i samtliga intervaller. För att kunna hitta rätt intensitet i intervallerna, hålla samma intensitet under hela intervallen, upprepa intervallerna med samma intensitet och kompensera för träningseffekten när du cykeltränar måste du känna till din effektutveckling. Idag finns det effektmätare som visar i watt  hur hårt du arbetar när du cykeltränar. Du måste ha en effektmätare på din cykel eller köra intervallerna på en ergometercykel för att kunna köra dem på rätt effekt.

Kör intervallerna med rätt kadens
När du kör intervallerna på cykel är det viktigt att du kör dem med rätt varvtal eller kadens för att du ska kunna köra intervallerna ofta och komplettera din intervallträning med styrketräning. Om du kör intervallerna på 100 RPM arbetar ditt hjärta mer och dina benmuskler mindre jämfört med om du kör intervallerna på 70 RPM. När du intervalltränar är det hjärtat du vill träna, inte benmusklerna. Benmusklerna tränar du mycket effektivare i gymmet. Om du kör intervallerna på 100 RPM i kadens återhämtar du dig därför snabbare och kan köra dem oftare och styrketräna dina benmuskler i gymmet så att du även ökar din maximala styrka. Om du vill träna så effektivt som möjligt och bli en snabb cyklist kör du 4×4 intervaller på rätt effekt på 100 RPM och styrketränar på rätt sätt med tung belastning i gymmet.

4×4 är inte omoderna intervaller
4×4 intervaller är anpassade efter hur din fysiologi fungerar. Ditt DNA är identiskt med en stenåldersmänniskas. Det går därför inte att avfärda 4×4 intervaller med argumentet att det är en gammal träningsmetod av den enkla anledningen att fysiologiskt riktig träning aldrig blir omodern. Den träning som var effektivast på stenåldern är effektivast idag och den är även effektivast om 100000 år. För att kunna träna effektivt måste du förstå hur din fysiologi fungerar.

Vilka har bevisat att 4×4 fungerar i praktiken?
Laboratoriet och landsvägen, garaget, cardioavdelningen i gymmet eller cykelsalen på din träningsanläggning är olika miljöer. Var finns bevisen på att 4×4 intervaller även fungerar i verkligheten? Fotbollslagen Rosenborg och Celtic har satt världsrekord i syreupptag för fotbollslag genom att använda 4×4 intervaller. Fotbollslagen Barcelona och Real Madrid har använt 4×4 intervaller och vilka framgångar de har haft behöver jag väl inte redogöra för? En svensk orienterare som heter Emil Wingstedt blev på kort tid världsmästare 2005 efter att han hade börjat studera på universitetet i Trondheim och tagit hjälp av Jan Helgerud och Jan Hoff verksamma på samma universitet. Den kanadensiska längdskidåkerskan Beckie Scott gjorde sin bästa säsong i världscupen 2004 efter ett 5 månader långt träningsuppehåll när hon blev övertalad att fortsätta åka skidor och att basera sin träning på 4×4 intervaller av en norsk tränare som heter Torbjörn Karlsen. Idrottsfysiologen och cyklisten Fredrik Ericsson vann tempoloppet på SM på landsväg 2008 och slog profsscyklisterna och OS-tvåan Gustav Larsson och Tomas Lövkvist efter att i stor utsträckning ha använt sig av 4×4 intervaller. Charlotte Kalla vann Tour de Ski 2007-2008 efter att tränaren Joakim Abrahamsson hade infört 4×4 intervaller i det svenska damlängdlandslaget sommaren 2006. Bondjäntan Marit Björgen kom från ingenstans och åkte rakt in i världseliten säsongen 2002 efter att hennes tränare på skidgymnasiet Svein Tore Samdal hade renodlat hennes träning med 4×4 intervaller och jag behöver väl knappast berätta vad hon har åstadkommit? Anna Larsson som är cykelinstruktör på Malkars Träningscenter i Kalmar har hjälpt eleverna på sina cykelklasser att snabbt öka konditionen med 4×4 intervaller sedan 2008 och bland dem återfinns mängder med landsvägscyklister och triatleter. Jag kan göra listan ännu längre men konstaterar bara att du 2016 inte längre behöver träna baserat på tro, myter och tradition utan din träning kan istället vara evidensbaserad.

Den fysiologiska grunden för 4×4 intervaller

För att du ska kunna springa, cykla eller åka skidor snabbare måste mer syre transporteras till dina muskler. I den här artikeln får du följa syrets väg från luften du andas till mitokondrierna i dina muskler. Jag förklarar vilka fysiologiska faktorer som begränsar din prestationsförmåga. Du får vetenskaplig fakta om hur du snabbast ökar din syreupptagningsförmåga.

Blod
Ditt blod innehåller röda blodkroppar som transporterar syret till dina muskler. Ju fler röda blodkroppar ditt blod innehåller desto större mängd syre kan det transportera. Om du är frisk och din hemoglobinnivå är låg har du järnbrist eller vitamin B12 brist. Då kan du öka de röda blodkropparnas antal till en normal nivå med ett joniserat järntillskott eller vitamin B12 tillskott. Du kan öka antalet röda blodkroppar över en normal nivå med höghöjdsträning genom att njurarna tillverkar ett hormon som heter Erytropoetin när blodet är syrefattigt. Du kan öka antalet röda blodkroppar med läkemedlet Erytropoetin (EPO) som är ett receptbelagt läkemedel som är dopningsklassat. Du kan även öka antalet röda blodkroppar med autolog bloddopning som innebär att du tappas på blod, de röda blodkropparna centrifugeras bort och fryses in. När din kropp har återbildat den mängd blod som tappades tinas blodkropparna upp och injiceras i ditt blod vilket är dopningsklassat.

Lungor
Dina lungor syresätter ditt blod genom att syret binds till de röda blodkropparna. Lungornas kapacitet går inte att öka men även om det skulle gå att göra det skulle du ändå inte ha någon nytta av det. Deras kapacitet är inte en begränsande faktor för uthållighetsprestationer på havsnivå. De begränsar därför inte din prestationsförmåga om du inte röker, bor i en storstad eller lever på hög höjd.

Hjärta
Ditt hjärta är en muskel som fungerar som en pump. Det pumpar ut det syrerika blodet genom dina blodkärl till de arbetande musklerna. Ju större och starkare ditt hjärta är desto mer blod kan det pumpa ut i varje hjärtslag.

Slagvolym
Slagvolym är den mängd blod som ryms i ditt hjärtas vänstra kammare. På en otränad idrottare rymmer hjärtas vänstra kammare 100 ml blod och på en vältränad rymmer det 200 ml. För att ditt hjärta ska kunna pumpa ut en större mängd blod måste dess slagvolym öka.

Hjärtfrekvens
Din hjärtfrekvens är det antal slag som ditt hjärta slår på en minut. Den maximala hjärtfrekvensen är individuell och ökar inte genom träning utan minskar med stigande ålder men inte med ett slag per år utan med ett slag på 3-5 år. Din maximala hjärtfrekvens kan inte beräknas utan den måste testas fram. Teoretiska beräkningar kan bli så mycket som 40 hjärtslag fel. Din maximala hjärtfrekvens är grenspecifik. Är du löpare ska du därför göra testen på ett löpband och är du cyklist ska du göra den på en testcykel.

Minutvolym
Din minutvolym är din slagvolym multiplicerad med din hjärtfrekvens. Om din slagvolym är 200 ml och din maximala hjärtfrekvens 200 är din minutvolym 40 liter. Då pumpar ditt hjärta ut fyra stycken 10-litershinkar med blod per minut. Det pumpar blod som en högtryckstvätt och du springer, cyklar eller åker skidor snabbt och lätt.

Kapillärer
Dina kapillärer är din kropps minsta blodkärl. Dina muskler förses med blod genom dina kapillärer. Dina muskler kan ta emot tre gånger mer blod än ditt hjärta kan leverera. Antalet kapillärer är därför inte en begränsande faktor för uthållighetsprestationer.

Mitokondrier
Dina mitokondrier är dina musklers kraftverk där energi tillverkas genom att fett och socker förbränns under inverkan av syre. Dina mitokondrier kan använda mer syre än ditt blod innehåller annars skulle bloddopning inte fungera. Antalet mitokondrier i dina muskler är därför inte en begränsande faktor för uthållighetsprestationer. Det är vetenskapligt bevisat att intervallträning ökar antalet mitokondrier i högre grad än distansträning.

Syreupptagningsförmåga
Din maximala syreupptagningsförmåga eller VO2max är den maximala mängd syre din kropp kan ta upp och använda. När ett testlabb testar din kondition testar de din maximala syreupptagningsförmåga. VO2max mäts i liter syre per minut. För att få ett mått på din prestationsförmåga i uthållighetsidrott divideras din syreupptagningsförmåga med din kroppsvikt. Det kallas testvärde. Ditt testvärde är ett kvitto på hur vältränad du är. Den tydligaste skillnaden mellan en bra och en lite mindre bra uthållighetsidrottare är syreupptagningsförmågan. Om två uthållighetsidrottare har samma uppmätta syreupptagningsförmåga har den med lägre kroppsvikt en högre prestationsförmåga. Testvärdet för otränade är 35-40 ml/kg och för vältränade uthållighetsidrottare i världseliten 80-90 ml/kg. Dessa värden gäller för män. Den norska skidåkaren Björn Dählie har det högst uppmätta testvärdet i världen på 96 ml/kg. Den Olympiska mästarinnan i Mountainbike Jenny Rissveds har det högst uppmätta testvärdet för kvinnor i Sverige med 75 ml/kg. Om två uthållighetsidrottare har samma testvärde och väger lika mycket har den starkare en högre prestationsförmåga men det är en annan artikel.

Paradigmskifte
Alla idrottsfysiologer är överens om att det är hjärtats slagvolym som begränsar din syreupptagningsförmåga. Det är hjärtats pumpförmåga som är flaskhalsen i syretransporten, inte lungorna, kapillärerna eller mitokondrierna. För att hjärtat ska kunna pumpa ut mer blod måste slagvolymen öka. Hjärtats vänstra kammare måste fyllas helt med blod för att belastningen på hjärtat ska bli tillräckligt stor så att hjärtat blir större och starkare och kan pumpa ut mer blod i varje slag. Före 2001 trodde idrottsfysiologer att hjärtat slog med full slagvolym redan vid 50-60 procent av maxpulsen. Distansträning betraktades därför som grundträning för uthållighetsidrottare eftersom man trodde att det ökade syreupptagningsförmågan. Forskning 2001 och 2012 visar att hjärtat inte slår med full slagvolym förrän vid 90 procent av maxpulsen. Hjärtats vänstra kammare fylls inte helt med blod under 90 procent av maxpulsen och över 95 procent av maxpulsen. Intervallträning bör därför betraktas som grundträning för uthållighetsidrottare. Det borde ha skett ett paradigmskifte i träningen för uthållighetsidrott 2001.