Det är Ironman Kalmar på lördag

Ironman Kalmar

Klockan 07:00 på lördag morgon går startskottet för triathlon tävlingen Ironman i Kalmar och på Öland. 2700 triathleter av båda könen från 40 nationer står på startlinjen. De har en 22,6 mil lång bana framför sig som ska tillryggaläggas genom simning, cykling och löpning. Triathleterna har 17 timmar på sig. Förra året vann Patrik Nilsson på nytt svenskt rekord. Han simmade 3,86 km på 00:52:11, cyklade 180,2 km på 04:27:12 och sprang 42,2 km på 02:45:48 och totaltiden 08:08:05. Första kvinna i mål var Astrid Steinen från Tyskland som kom tolva i loppet och vann damklassen på tiden 09:12:27.

Ironman startade på Hawaii 1978. Idén till Ironman uppkom under banketten för Oahu Perimeter relay 1977. Bland deltagarna på banketten fanns representanter för både löparklubben Mid-Pacific Road Runners och simklubben Waikiki Swim Club. De hade länge debatterat vilka idrottare som är bäst tränade. Simmarna menade att de är bäst tränade eftersom de tränar mest. Löparna menade att marathonlöpare är bäst tränade eftersom deras tävlingsdistans är så lång. John Collins som var marinkårs officer och hans fru Judy var också närvarande. John hade nyligen läst i tidningen Sports Illustrated att cyklisten Eddy Merckx hade den högst uppmätta syreupptagningsförmågan av alla idrottsmän någonsin och menade att cyklister var mest vältränade. John föreslog att man skulle sluta debattera detta och istället ta reda på vilken idrottare som är bäst tränad genom att kombinera de tre tuffaste uthållighets tävlingarna för simmare, cyklister och löpare på Hawaii till en enda tävling och utse en järnman.

Waikiki Roughwater Swim är 3,86 km, Around-Oahu Bike Race är 185,07 km och Honolulu Marathon är 42,195 km. John Collins räknade ut att om man kortade cykeldistansen med 4,8 km och cyklade åt det andra hållet runt ön istället så kunde cykelloppet starta där Waikiki Roughwater Swim går i mål och sluta där Honolulu Marathon startar och därför består ett Ironman av 3,86 km simning, 180,2 km cykling och 42,2 km löpning.

Femton personer stod på startlinjen tidigt på morgonen den 18 februari 1978. Tolv av dem gick i mål. Vem fick rätt? Simmarna, löparna eller marinkårs officeren? Vem vann? Var det simmaren, löparen eller cyklisten? Det var inte simmaren. Det var inte löparen. Och det var inte cyklisten heller. Men vem vann då? Det var en taxichaufför som hette Gordon Haller som var först i mål för han var bra både på att simma, cykla och springa.

Kalmar är en av tretton städer i Europa och den enda staden i Sverige som har Ironman status på sin tävling. Förra året var det 300 deltagare från Kalmar län, 150 deltagare från Kalmar och 20 deltagare från lilla Läckeby 1,5 mil norr om Kalmar som stod på startlinjen i Ironman Kalmar. Det är tjugotredje året i rad en triathlontävling på Ironman distans arrangeras i Kalmar och femte året med officiell Ironman status.

Det råder rena rama Tour de France stämningen här i Kalmar varje år när det är Ironman. Kalmarborna och ölänningarna går man ur huse och ställer upp och hejar och ställer till med fest utefter banan i trädgårdar, på balkonger och uteserveringar. Kalmar utsågs till årets sommarstad förra året. Kalmar är en charmig och mysig stad. Det är perfekt att ha ett sådant lopp här i Kalmar och det måste vara häftigt att få cykla över bron och det är en upplevelse att cykla på Öland med sin säregna natur men det är publiken som gör tävlingen till den stora fest den är. Kalmar har den bästa publiken.

Triathleterna simmar från Elevatorkajen vid Länsmuséet till Varvsholmen och tillbaka och innanför vågbrytaren utanför Ångkvarnen förbi Kattrumpans badplats och under Ängö bron. När de kommer till växlingsområdet har de simmat 3860 meter. Sedan cyklar de över den 6072 meter långa och vackra Ölandsbron till sommarparadiset Öland och Färjestaden. De cyklar söderut mot Mörbylånga genom alvarsmark och odlingslandskapet Södra Öland som är världsarv till Degerhamn, Hulterstad och Resmo innan de vänder tillbaka norrut mot Färjestaden och tillbaka över Ölandsbron igen. När de återigen når fastlandet går färden norrut mot Lindsdal förbi familjen Larssons hus i Läckeby där Anna, Stefan, Asta och Kerstin står i sin trädgård och hejar sig hesa och till Rockneby där de vänder. När de kommer till växlingsområdet i centrala Kalmar har de cyklat 180,2 km. Där tar löpningen vid med tre varv ut till Bergavik och tillbaka till centrala Kalmar. När triathleterna går i mål vid Kalmar Domkyrka på Stortorget i centrala Kalmar har de sprungit ett helt marathonlopp på 42,2 kilometer. Här tas de emot med öppen famn av tusentals människor på fullsatta läktare.

Publik engagemanget är enormt och stämningen grym. Ironman är sommar Kalmars största arrangemang alla kategorier. Ironman Kalmar är en av de populäraste Ironman tävlingarna i hela världen. Den norska triathleten Mette Moe tyckte att stämningen är grymmare i Kalmar än den var i Holmenkollen under skid-VM. Det ger dig ett perspektiv på vad det handlar om. Triathlon är kalmarbornas nationalsport. Ställningen är 1-0 i publiktävlingen Kalmar-Norge. Välkommen till Ironman 2016 och sommarstaden Kalmar och semesterparadiset Öland! Nu gör vi det här till en enda stor folkfest igen.