Spinningens historia

Johnny-G-original-bike

Året är 1987 och det är bara 109 mil kvar till mål när Johnny Goldberg kliver av sin racercykel och ger upp cykelloppet Race Across America (RAAM). Race Across America går från västkust till östkust. Det här året är loppet 503 mil och startar i San Fransico och går i mål i Washington DC. Johnny säger senare att han var fysiskt kapabel att fortsätta men inte psykiskt.

Johnny bestämmer sig för att göra ett nytt försök i RAAM 1989 men nu är hans fru Jody gravid och han vill inte lämna henne ensam medan han är ute på vägen och cyklar. Han vill även cykla på natten när luften är ren. Han bestämmer därför sig för att träna på en motionscykel i sitt garage istället och att samtidigt försöka öka sin mentala prestationsförmåga.

Johnny får inte till samma sittställning som på sin racercykel och han tycker att hans motionscykel saknar den rätta känslan. Han mekar därför om den genom att använda geometrin på sin racercykel som mall. Cykelns konstruktion är enkel, den är helt mekanisk och har ett tungt svänghjul. Han monterar en sadel, vevarmar och pedaler från en av sina gamla racercyklar för att den ska kännas mer lik hans racercykel. Nu får han rätt position på cykeln. Han monterar även bort frihjulet så att han kan känna att kedjans nedre del är spänd under hela trampvarvet för att han ska kunna förbättra sin rundtrampsteknik. Det brukade proffscyklister av den gamla skolan göra. Nu uppnår han den rätta känslan. Känslan av att flyga fram över asfalten på en riktig racercykel. Senare ger han även styret en annan utformning för att han ska kunna stå upp och klättra med rätt teknik trots att cykeln inte lutar när han simulerar uppförsbackar. Det här är den första prototypen av en spinningcykel. Johnny som länge har hållit på med kampsporter och zenmeditation cyklar till musik i sitt garage och använder olika tekniker för andning, avslappning och rytm i syfte att öka sin mentala prestationsförmåga.

Johnny kommer ursprungligen från Sydafrika. Han flyttar till Santa Monica och Venice beach 1979 för att satsa på bodybuilding men bränner ut sig och sadlar om till ultrauthållighetscykling och börjar arbeta som personlig tränare. När han berättar för sina PT klienter och cykelkompisar vad han håller på med i sitt garage dröjer det inte länge förrän de också vill vara med och cykla så han får modifiera fler cyklar. Snart håller Johnny de första cykelklasserna hemma i garaget. Det är nu spinning föds. Musikens rytm, de monotona tramptagen, levande ljus och rökelse försätter eleverna i trans. Det som pågår i Johnnys garage kan bäst beskrivas som meditativ cykelträning i grupp. För Johnny är cykling efter musik ett sätt att flytta mentala gränser som inverkar negativt på hans prestationsförmåga.

1989 står Johnny åter på startlinjen i RAAM och nu är han mycket bättre förberedd. Han cyklar de 468 milen från Fairgrounds Irvine i Californien till Battery Park i New York City på 10 dagar, 3 timmar och 59 minuter och blir tolva i loppet. Övertygad om Spinningens effektivitet fortsätter Johnny att leda spinningpass i sitt garage. I slutet av 1989 öppnar Johnny sitt första Johnny G Spinning Center i Santa Monica.

1991 blir Johnny god vän med en av sina elever som heter John Baudhuin. John är en hängiven cyklist och entreprenör med sinne för PR och han tycker att Spinning är ett koncept som borde marknadsföras. Johnny och John bestämmer sig för att starta ett företag som får namnet Mad Dogg Athletics Inc för att marknadsföra konceptet och tillverka och sälja spinningcyklar. Samma år registrerar och varumärkesskyddar Mad Dogg Athletics Spinning och Johnny G Spinner. Johnny använder Schwinn DX 900 motionscyklar som han har modifierat på sina klasser men cykeln går inte att ställa in exakt till alla elever och cykelträningen utsätter cyklarna för stora påfrestningar som sliter hårt på dem. Johnny inser att han behöver en cykel med fler justeringsmöjligheter och högre hållbarhet. Spinning utnämns till den heta träningen i magasinet Rolling Stones årliga heta lista 1991, 1992, 1993 och 1994.

1992 flyttar Johnny sina klasser till Karen Voight Fitness i Hollywood där han gör succé. Johnny och John bygger 150 stycken Johnny G Spinners för hand. Dessa cyklar kommer att kallas för The yellow beasts.

1993 flyttar Johnny hem sina klasser till sitt garage igen. Spinning lanseras på New Yorks hippaste inneställe för träning, Crunch Gym och får omedelbart positiv uppmärksamhet i media. Succén är total men det ska komma att dröja ytterligare två år till innan den stora spinningvågen rullar fram över världen. Johnny och John inser att de behöver hitta ett företag som kan hjälpa dem att tillverka och distribuera spinningcyklar. De redskapstillverkare som de kontaktar avfärdar dem med motiveringen att ingen är intresserad av stationära träningscyklar som inte är utrustade med dator och elektronik. Johnny och John reser till Boulder i Colorado för att träffa Kevin LaMar som är vice president på Schwinn Fitness och presenterar sitt koncept. Schwinn är USA:s största cykeltillverkare. Kevin LaMar blir imponerad av deras koncept.

I oktober 1994 skriver Mad Dogg Athletics och Schwinn Fitness kontrakt. Johnny skapar ett koncept för inomhuscykling som simulerar verkliga landsvägsförhållanden där den mentala delen får ett mycket stort utrymme och utvecklar en instruktörsutbildning. Med tre olika handpositioner på styret och fem olika cykeltekniker kan han skapa spinningklasser med variation. Schwinn konstruerar och tillverkar den första serietillverkade spinningcykeln.

I januari 1995 visar Mad Dogg Athletics upp den första Schwinn Johnny G Spinner cykeln på en av de största fitnessmässorna i världen, IHRSA i San Fransico. Johnny håller spinningklasser åtta timmar i rad och drar stora publikmassor. Johnny blir utsedd till en av de tio mest inflytelserika människorna i fitness industrin. Johnny G predikar sitt evangelium och guru förklaras. Hans mantra lyder: ”Find the champion within”.

Spinning sprids nu som en löpeld tvärs över USA men det uppstår snart problem. Spinningtrenden sprider sig alldeles för snabbt. Alla träningsanläggningar vill erbjuda Spinningklasser och alla som vill kliva upp på en ledarcykel och kalla sig instruktör får därför leda pass. Många av dem saknar utbildning, de flesta kan inte cykla och nästan ingen har förstått idén. Instruktörerna trampar med för hög kadens och för låg belastning. Det resulterar i knäskador.

1996 finns Spinning på fler än 1000 anläggningar i 30 länder. Den första Spinnern är vit och har ett mycket dåligt rostskydd. I den tuffa miljö som en spinningsal visar sig vara förvandlas den snabbt till ett rostvrak. Schwinn intoducerar den andra generationens spinningcyklar med över 30 förbättringar jämfört med original modellen. Den nya cykeln innehåller delar av rostfritt stål och ramen har en rostskyddande svart pulverlack. När vågen med inomhuscykling tar fart är det många som börjar tillverka cyklar och skapa egna koncept. Det resulterar i de flesta fall i dåliga cyklar, dålig utbildning och dåliga instruktörer. Ingen lyckas förstå eller kopiera Johnnys ursprungliga idé där den mentala delen är viktigare än den fysiska. Många instruktörer är rädda för att eleverna ska tycka att det är tråkigt att cykla och utvecklar därför något som närmast liknar ett aerobicpass på cykel. De flesta kan inget om cykling och avarter dyker upp i en aldrig sinande ström.

1999 ryktas det om att Johnny håller på att dra sig tillbaka från Spinning mycket bitter över vad man har gjort med hans idé. Trots att få följer Johnny i hans hjulspår fortsätter Spinning att växa. Det som en gång började som mental träning för en landsvägscyklist är nu den snabbast växande motionsformen i världen.

Spinningcyklarna marknadsförs med cyklister i tempodräkter och tempohjälmar. I de första annonserna för spinningkonceptet kan man läsa följande: ”Endurance athlete, Johnny G., spent many hours on a spinning bike in order to develop an indoor cycling concept that perfectly simulates true road conditions”. I senare annonser var texten utformad så här: ”Marathon cyclist Johnny G spent countless hours on a stationary bike, developing a body-and-mind training concept that perfectly simulates road cycling.”

2005 Köper John Baudhuin Johnny Goldbergs aktier i företaget Mad Dogg Athletics och Johnny G lämnar Spinning. Samma år kommer Spinning med nya riktlinjer för cyklingen som innebär att man inte rekommenderar att man trampar med lägre kadens än 60 eller högre kadens än 110. Johnny lyckas inte fullända konceptet men ingen annan än han kan påstå sig ha uppfunnit Spinning.